En quoi consistent les codes SIC ?

Les codes SIC désignent la classification des entreprises en vigueur au Royaume-Uni et aux États-Unis. Comme leurs équivalents européens, les codes NACE, ils sont composés de lettres et de chiffres. Outre leur emploi à des fins statistiques par les gouvernements, ils sont aussi utiles aux sociétés pour leurs actions marketing.

 

Qu’est-ce qu’un code SIC ?

« SIC » est l’acronyme de « Standard Industrial Classification ». Ce terme désigne une nomenclature créée en 1937 aux États-Unis et introduite au Royaume-Uni en 1948. Les codes SIC servent à classer les entreprises selon leur activité principale.


Les codes SIC aux États-Unis
L’Amérique du Nord a créé une nouvelle nomenclature, appelée NAICS (North American Industry Classification System). Développés par les gouvernements américain, canadien et mexicain, les codes NAICS visent à uniformiser la classification des entreprises entre ces différents états. Cependant, les sociétés privées américaines continuent à utiliser et à mettre à jour les codes SIC. Ceux-ci sont jugés plus précis que leurs équivalents NAICS.


Les codes SIC au Royaume-Uni
Chaque entreprise qui s’inscrit à la Companies House (équivalent britannique du registre du commerce et des sociétés) possède au minimum un code SIC. Ce code fait référence à l’activité principale de l’entreprise. Ainsi un groupe de constructions d’immeubles commerciaux est classé dans la catégorie 41201.
En 2007, la nomenclature britannique a été mise à jour, en parallèle de la révision des codes NACE de l’UE.

 

Comment lire un code SIC ?

Deux formes de codes SIC coexistent : la version américaine et la version britannique.


Comprendre le code SIC américain
La version officielle des codes SIC compte 4 chiffres, celle mise au point par les entreprises privées est composée de 8 chiffres maximum. Chaque code se divise en 4 niveaux de classification. Prenons l’exemple d’une société active dans les fonds de pension. Son code SIC est H63710101 et se lit comme ceci :

  • H est la lettre désignant la division Finance, Assurance et Immobilier
  • Les 4 chiffres 6371 font référence au groupe industriel principal Pension, Santé et Fonds social
  • Les deux chiffres suivants 01 correspondent au groupe industriel Pension
  • Les deux derniers chiffres 01 déterminent l’industrie Fonds de Pension.


Comprendre le code SIC britannique
Chaque code SIC est composé d’une lettre et de 4 à 5 chiffres :

  • La lettre de A à U désigne la section principale
  • Les deux premiers chiffres correspondent à la division
  • Le 3e chiffre définit le groupe.
  • Le 4e chiffre indique la classe.
  • Le dernier chiffre précédé d’une barre oblique fait référence à la sous-classe. Celle-ci n’est pas présente dans tous les codes.

Ainsi une société active dans les fonds de pension possède le code K65.30.

 

Comment les entreprises et le gouvernement utilisent-ils les codes SIC ?

Les sociétés et les agences gouvernementales se servent des codes SIC différemment.


Le code SIC pour les entreprises
Le secteur privé recourt à cette nomenclature pour identifier la concurrence et leurs clients. Les entreprises indiquent leur code SIC dans différents documents officiels, comme la déclaration de TVA. Elles en ont aussi besoin pour diverses démarches telles qu’une demande de prêt.


Le code SIC pour le gouvernement
Les organismes gouvernementaux emploient les codes SIC à des fins statistiques. Cette classification commune permet une identification claire de l’activité des entreprises. Cela facilite le travail des administrations comme la Security Exchange Commission (SEC) ou la Companies House.

 

Quelle est la différence entre un code NACE et un code SIC ?

Les codes NACE et SIC ont la même utilité : répertorier les entreprises selon leur activité principale. Les premiers désignent la nomenclature de référence dans l’Union européenne, les seconds sont employés aux États-Unis et au Royaume-Uni.


La classification britannique a été revue en parallèle de la nomenclature NACE. Il est donc aisé de trouver une correspondance entre le code SIC d’une entreprise et son code NACE.

 

Utiliser les codes SIC à des fins marketing

Ce système de classification présente un avantage majeur en ce qui concerne le marketing. Les codes SIC permettent de trouver facilement les entreprises correspondant à votre cible. Ils vous aident aussi à segmenter votre base de données de prospection en fonction des différents secteurs.